A lo largo de julio, el cometa NEOWISE ha sido visible para aquellos en el hemisferio norte mientras orbita alrededor del sol. El fotógrafo con sede en Portland, Lester Tsai, viajó recientemente a Mount Hood para capturar el fenómeno mientras es visible sobre la montaña más alta de Oregon en un notable conjunto de imágenes. NEOWISE, uno de los cometas más brillantes en décadas, no hará otra aparición en el sistema solar interior durante 6,800 años.

Tsai relató la experiencia, describiendo la preparación necesaria y los esfuerzos para determinar la probable visibilidad del objeto congelado. “El cometa cambia de posición cada día, pero cuando lo mapeé, parecía que había una buena posibilidad de que hiciera lo que necesitaba. Nunca antes había estado allí (Mount Hood National Forest) pero estaba emocionado de verlo ”.
La ubicación es crucial para la astrofotografía, pero también influyen factores como el clima, la posición del sol y el ciclo de la luna. La contaminación lumínica de un municipio cercano también puede iluminar demasiado el cielo para un tiro libre.

Después de viajar a través de un denso bosque en medio de la noche, Tsai encontró su lugar en un acantilado cercano y preparó su equipo. “En base a los datos direccionales aproximados que tenía, sabía que el cometa se elevaría hacia el lado izquierdo de la montaña y subiría hacia la derecha. Debido a que este fue un evento sin precedentes y posiblemente una vez en la vida, decidí usar una de mis cámaras para disparar un lapso de tiempo ”, dice Tsai.

Esperaba que el cometa llegara alrededor de las 2 a.m., y después de esperar y preocuparse de haberlo perdido, NEOWISE finalmente apareció una hora más tarde. “A medida que avanzaba la noche, el cielo comenzó a iluminarse y saturarse lentamente con hermosos colores en el horizonte. Pasaron las 3 a.m. y cuando llegaron las 4 a.m., el cometa estaba casi directamente sobre la montaña ”, dice Tsai. Gracias a su paciencia, el fotógrafo pudo capturar el cuerpo fugaz a medida que desciende en el cielo estrellado.

Puedes seguír a Tsai en Instagram

Vía mossandfog